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一口破钟

已有 817 次阅读2011-8-21 07:59 |个人分类:散文|系统分类:文化

 

       如果延安是中国的革命圣地,那么美国的革命圣地就是费城了。它是起草与签署《独立宣言》的地方。它位于宾夕法尼亚州(Pennsylvania)东南部,是美国最老、最具历史意义的城市,在美国城市排名第四,居民共约六百二十万人。它在美国史上有非常重要的地位。

      在这里,我们不得不去看一口钟,那就是自由钟。导游事先一再强调那是口破钟,是没有欣赏价值的,只是因为它具有历史意义。不想,竟然有那么多的人,还排着长队呢,在骄阳下。但既然来了,谁又舍得放弃呢?再破也得看一看才是。排了半个多小时,总算进去了,人山人海的,好不容易又等别人走了,才终于见到了它的面目。果然好大一条裂缝!导游介绍,1751年,它由宾州州议会以100英镑的价格从英国订购,有900多公斤,由多种金属混合铸成。当年工艺水平非常有限,第二年大钟运到费城,才试敲时它就破裂了。一年后两个当地铸造工重新铸造,总算成功。1835年庆祝华盛顿生日时,又被几个孩子敲出了一尺长的裂痕。十年后在同样的活动中,它被敲了几个小时,结果就出现了我们现在看到的这条著名的锯齿状裂缝,而在事实上那并不是唯一的裂缝。自由钟再也无法修复,除了每年的独立日,全美大小教堂钟声齐鸣,头一个敲响的是自由钟外,它基本上就没被使用过。是的,是因为它太弱了,经不住敲的。

      那为什么不把它补好呢?用现在的工艺来修补的话,应该是不成问题的。有人问。

      导游答:那为什么不补维纳斯的断臂呢?这个道理是一样的。

       他回答得很好。虽然我们喜欢追求完美,虽然我们可以推陈出新,但有些东西,它们对我们的精神却有着深远的影响。为此,我们完全可以很乐意接受它形象上的残缺,甚至觉得这样的残缺还更美。自由钟是费城的象征,更是美国自由精神的象征,是美国人的骄傲。因为它参与了美国早期历史上最重要的事件:为第一次宣读独立宣言而鸣响,为合众国宪法通过而鸣响,为送富兰克林赴英陈请,召集市民讨论英国颁布的《糖税法》和《印花税法案》而鸣响,为华盛顿的逝世而鸣响。

        美国人是十分珍爱自由钟的。自由钟最早放在独立宫的旁殿里,英国占领费城期间,被转移藏匿,后又被移回费城。1976年搬入独立宫后面的新殿。为便于参观,又搬到独立宫广场上一个玻璃房里,听说不久还要从这个玻璃房里迁入新址。两地距离不足200米,但官方要为这次搬迁举行隆重活动。每次搬迁的距离都并不远,但每次人们都小心翼翼,生怕它“玉碎”。他们给钟装上可以测出钟内百万分之一米移动的微变量位移传感器,来测试其是否可以搬迁。

         美国革命之后,它的历史从来未曾中断。它作为国宝在美国巡回展览,从北至南,从东海岸到西海岸,所到之处,万人空巷,争睹圣物。黑人民权运动领袖马丁·路德·金在他那闻名世界的《我有一个梦想》的激昂演讲中,那一连串气势磅礴的排比句反复高喊的就是让自由钟钟音响起。

         所以,你还能说它是一口破钟吗?

 

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